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타들어가는 식도

속 쓰림의 불편함은 우리 모두가 어느 시점에서 느껴본 적이 있는 느낌입니다. 하지만 이는 역류성 식도염으로 한국인이라면 많은 사람들이 겪고 있는 질환으로 분류됩니다. 이번 글에서는 역류성 식도염의 원인, 증상, 치료 방법 등을 알아보고 조금이나마 상황이 개선되길 희망합니다.

 

역류성 식도염의 원인

 

 

역류성 식도염은 본질적으로 위의 산성 소화액인 위산이 식도로 역류하여 염증을 일으키는 질환입니다. 이제 여러분은 "왜 이런 일이 발생하는가?"라고 궁금해하실 것입니다. 주요 원인은 다음과 같습니다. 그리고 이러한 유발 요인을 이해하는 것이 역류성 식도염을 효과적으로 관리하는 첫 번째 단계입니다.

1) 위궤양: 위궤양은 위의 점막이 손상되어 염증을 일으키는 상태입니다. 위궤양이 있을 경우 소화액이 식도로 역류할 확률이 높아지며, 이는 역류성 식도염의 주요 원인 중 하나입니다.

2) LES의 이완: LES(하부 식도괄약근)는 식도와 위를 연결하는 근육입니다. LES가 약화되거나 이완되면 위산이 식도로 튀어나와 시간이 지남에 따라 자극과 염증을 일으킬 수 있습니다. LES의 이완이나 기능 이상으로 인해 산성 소화액이 역류하여 식도에 염증을 일으킬 수 있습니다.

3) 비만: 비만은 역류성 식도염의 위험 요인 중 하나입니다. 비만이나 임신으로 인해 복부에 과도한 압력이 가해지는 것입니다.은 복부 내압을 증가시키고 LES의 기능을 약화시켜 역류를 유발할 수 있습니다.

4) 흡연과 과도한 음주: 역시 LES를 약화시켜 역류성 식도염에 더 취약하게 만들 수 있습니다.

5) 특정 음식: 감귤류, 토마토, 초콜릿, 매콤하거나 지방이 많은 음식과 같은 음식은 LES를 완화하거나 이미 민감한 식도를 자극하여 상태를 악화시킬 수 있습니다.

 

역류성 식도염의 증상과 진단

 

역류성 식도염의 주요 증상은 다음과 같습니다.

1) 가슴통증: 역류성 식도염 환자는 가슴 통증을 경험할 수 있습니다. 이 통증은 흉골 뒤에서부터 목까지 느껴지며, 가슴뼈 뒤의 뜨거운 느낌인 가슴 쓰림이 특징적인 증상입니다. 식사 후나 누워 있을 때, 그리고 앉아있는 동안 더 심해질 수 있습니다. 역류, 즉 위 내용물이 입으로 역류하는 불쾌한 경험이 흔한 징후입니다.

2) 통증과 함께 발생하는 증상: 역류성 식도염은 가슴통증 외에도 식도염, 역류, 구역질, 소화불량, 설사 등의 증상을 동반할 수 있습니다. 그리고 만성 기침, 삼키기 어려움, 지속적인 인후통이 모두 이 상태와 연관될 수 있습니다. 치료하지 않고 방치하면 지속적인 자극으로 인해 식도 궤양이나 협착과 같은 더 심각한 합병증이 발생할 수 있습니다.

역류성 식도염의 진단은 내시경 검사, 식도 산도측정, 위암을 체크하기 위한 검사 등을 통해 이루어집니다. 의사는 환자의 증상과 검사 결과를 종합하여 진단을 내립니다.

 

역류성 식도염의 치료 방법과 예방

 

역류성 식도염의 치료 방법은 다양하게 존재합니다. 주로 사용되는 치료 방법은 다음과 같습니다.

1) 생활습관 개선: 역류성 식도염을 예방하거나 완화하기 위해 건강한 생활습관을 유지해야 합니다. 식사 후 2~3시간 동안 누워있지 않고 일어나는 것, 체중 감량, 식이 섭취 시 적절한 양과 시간을 지키는 것이 중요합니다. 또한, 침대 머리 부분을 높이면 야간 역류를 최소화할 수도 있습니다.

2) 약물 치료: 역류성 식도염에는 위산을 중화하거나 위산 생산을 줄이는 산도 조절 약물, 염증을 억제하는 약물 등이 사용될 수 있습니다. 제산제와 H2 차단제는 일반적인 선택입니다. 더 강력한 위산 감소 약물인 양성자 펌프 억제제(PPI)가 심각한 경우에 처방될 수 있습니다. 중요한 것은 의사의 처방에 따라 약물을 복용해야 합니다.

3) 수술: 치료에 실패한 경우나 심한 증상이 있는 경우 수술이 필요할 수 있습니다. 수술은 역류를 막는 기능을 강화하기 위해 수행될 수 있습니다.

 

결과

 

역류성 식도염은 위의 산성 소화액이 식도로 역류하여 염증을 일으키는 질환입니다. 주요 원인으로는 위궤양, LES의 이완, 비만 등이 있습니다. 증상으로는 가슴통증, 식도염, 역류, 구역질 등이 나타날 수 있습니다. 진단은 내시경 검사 등을 통해 이루어지며, 치료 방법으로는 생활습관 개선, 약물 치료, 수술 등이 사용됩니다. 역류성 식도염을 예방하고 치료하기 위해서는 의사의 지침을 따르고 건강한 생활습관을 유지하는 것이 중요합니다.

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